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海洋物种数量多到难以想象
信息来源:中国海洋报 阅读次数:1272 发布时间:2018年03月06日 16时09分

海洋物种数量多到难以想象

来源:中国海洋报 

    占地球总面积71%的海洋蕴藏着丰富的宝藏和无穷的奥秘。虽然人类一直没有停止对海洋的探索和开发,但迄今为止,对深海仍所知不多。

 

  科学家认为,尽管每年都有新的海洋物种被发现,但实际上人类对海洋物种的数量只能估计。目前,用来估计的方法都有其局限性。常用的方法是,扩大特定样本或特定地区的未知物种所占的比例。或者是基于生物的分类系统,通过新科目的发现率或新物种的描述率估计物种的总数。科学家还通过对某领域已知却未被描述的潜在新物种的判断,估计该领域中的未知物种。

 

  分类学家收集、识别和描述海洋新物种的过程艰巨而漫长。动物的所有特征都是仔细检查,还需与其他相关物种进行全面比对。一项研究显示,一种新的物种从发现到被描述需要21年。

 

  《世界海洋物种目录》成立以来,名单上的物种数量已经从12万增长到了24.3万。数据库中的名称数量实际上是这个数字的两倍,但由于物种分类中的重复和变化,许多名字是无效的。每年近2000种新的海洋物种会被《世界海洋物种目录》收录。其中包括我们比较熟悉的鱼类物种。在过去的10年中,近1500种鱼类被记录且描述。大部分未被发现的生物可能处于深海秘境,例如海洋里的深海区、环境多元的热带浅海区,生活着大量不为人知的软体动物和甲壳类生物。10年间,人类发现了近6000多种新的海洋甲壳纲动物和近8000种海洋软体动物,但海洋物种的数量仍然难以想象。

 

  因栖息地丧失和气候变化导致的生物灭绝正以惊人的速度侵蚀地球,约有20%的海洋物种处于濒临灭绝的危险境地。科学家正在争分夺秒地与时间竞赛,发现和记录新的海洋物种。

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